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Arrecifes de Coral: animales de Disney

Peces tropicales nadando entre un arrecife de coral

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Encuentros con animales

Explora el colorido mundo de los arrecifes de coral, que abarcan menos del 1% del lecho oceánico, pero hospedan al 25% de todas las especies marinas.
Peces tropicales nadando entre un arrecife de coral

Dónde encontrar arrecifes de coral

Sumérgete en el sereno paisaje marino de un arrecife de coral... ¡sin mojarte!

Arrecife de coral en Walt Disney World Resort
Los arrecifes de coral tienen una vida tan rica que los científicos los llaman las "selvas tropicales del mar". Los Huéspedes pueden ver nuestro arrecife de coral en The Seas with Nemo & Friends, en Epcot.

Arrecifes de coral en su hábitat natural
La mayoría de los corales se encuentran en océanos cálidos y pocos profundos ubicados entre los Trópicos de Cáncer y de Capricornio cerca del Ecuador o en áreas como la Florida y el sur de Japón, que se alimentan de corrientes oceánicas cálidas de los trópicos. Los arrecifes de coral crecen en Australia, el Caribe, el Mar Rojo, el Océano Índico y el Pacífico Sur, incluido el archipiélago de Hawái.

Amenazas a los arrecifes de coral
La Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) ha clasificado recientemente 20 especies de coral como "amenazadas" según la Ley de Especies en Peligro de Extinción; 10 veces más que la cantidad mencionada en 2006. Los arrecifes de coral han disminuido significativamente, y algunas especies individuales se han reducido en un 90% o más. En un informe reciente se calcula que el 75% de los arrecifes de coral restantes ahora se ve amenazado y muchos ya han desaparecido.

Esfuerzos de preservación de Disney
The Walt Disney Company está completamente comprometida con la protección de los arrecifes de coral. Averigua qué está haciendo Disney por los corales y cómo puedes ayudar tú también.

“La preservación no es solo el negocio de unos pocos, es un problema que nos concierne a todos… Si usamos nuestra riqueza con inteligencia, si protegemos nuestra vida silvestre y preservamos nuestros lagos y arroyos, estas cosas durarán por generaciones”. - Walt Disney

 

Buzo bajo el agua en un vivero de coral sosteniendo corales cuerno de ciervo

Preservación de Disney: Cómo salvar a los arrecifes de coral

Las principales amenazas a los corales son causadas directa o indirectamente por emisiones de gas del efecto invernadero y los cambios climáticos.

Locura en los arrecifes
La Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha identificado 19 amenazas a los corales, incluso un aumento de la temperaturas del océano, acidificación de los océanos, enfermedades, contaminación y los efectos ecológicos de la pesca y las prácticas del mal uso de las tierras. Las 3 amenazas principales (aumentos de temperatura, acidificación y enfermedades) están vinculadas directa o indirectamente a las emisiones de gas del efecto invernadero y los cambios climáticos, y se espera que aumenten con el tiempo.

El dominio del ácido
La acidificación del océano sucede cuando las emisiones de dióxido de carbono (CO2) de la quema de combustibles fósiles se absorben en el océano, lo que crea ácido carbónico. La introducción de grandes cantidades de CO2 en el último siglo ha alterado la composición química del agua de mar y perjudicado el proceso de calcificación de los organismos productores de conchas, como los corales, las ostras y los erizos de mar. Mientras tanto, el calentamiento de los océanos puede causar una decoloración del coral: un arrecife completo puede volverse blanco porque los corales expulsan las algas simbióticas que viven en su interior.

Disney está ayudando a restaurar los arrecifes de coral
Los arrecifes de coral vivos son diversos ecosistemas formados por grandes colonias de diminutos animales llamados pólipos coralinos. Los arrecifes de coral no solo brindan sustento a una amplia variedad de organismos marinos, sino que también proporcionan barreras de protección natural contra la erosión costera. Sin embargo, en la actualidad, estas maravillas pétreas naturales enfrentan diversas amenazas, como la decoloración, enfermedades y la invasión de predadores. Por lo general, el crecimiento reducido y la muerte de los arrecifes de coral se deben al desarrollo costero, al cambio climático y a la acidificación de la delicada composición química del océano. Con el fin de revertir la disminución de los arrecifes en las Bahamas, Disney está colaborando con expertos del Caribe e invirtiendo en capacitación y estudios integrales. Igualmente, está tomando medidas para crear viveros de arrecifes de coral, limitar el contacto humano que resulte perjudicial cerca de los arrecifes existentes, y promover su rehabilitación y la resistencia del ecosistema.

Se necesitan erizos de mar
Las criaturas marinas se necesitan mutuamente para vivir. La cuasiextinción del erizo de mar de púas largas en el norte de Las Bahamas ha provocado la drástica disminución de los arrecifes de coral locales. Estos importantes erizos de mar se alimentan de un tipo de alga que, sin su ayuda, cubriría los corales y bloquearía la luz solar que ellos necesitan para crecer. Para recuperar los arrecifes, los científicos del equipo de Animales, Ciencia y Medioambiente (ASE, por sus siglas en inglés) de Disney están trasladando estos fundamentales erizos de mar (y trasplantando fragmentos de coral vivo, también) desde los viveros de arrecifes de coral. Disney también está creando programas educativos, campamentos de verano y talleres de capacitación para docentes a fin de ayudar a que los residentes locales comprendan la importancia de los arrecifes de coral y cómo protegerlos.

Buzo recolectando erizos de mar en un arrecife de coral

Los arrecifes de coral son sorprendentes

Un arrecife de coral vivo tiene el aspecto de un hermoso jardín de rocas cubierto de plantas inusuales de colores vívidos. ¿Pero qué es exactamente?

¿Un animal, una planta o un mineral?
El coral en realidad está formado por diminutos animales llamados pólipos que están relacionados con las anémonas de mar y las medusas. El pólipo utiliza minerales del agua para crear un exoesqueleto duro para apoyar y proteger el cuerpo. Los corales se alimentan de diminutos animales flotantes llamados zooplancton; aunque algunas especies hasta pueden atrapar peces pequeños. El alimento es atrapado por células punzantes (nematocistos) y se digiere dentro del cuerpo. El coral está muy "vivo": algunas especies viven 2 años, y otras puede vivir 100 años.

Una montaña de un grano de arena
Los corales comienzan siendo pequeños, miden entre menos de media pulgada (1 cm) y 12 pulgadas de largo (30 cm). Tienen diferentes formas y colores, y, en conjunto, con los exoesqueletos superpuestos entre sí, pueden formar un arrecife que se extienda por miles de millas. La Gran Barrera de Coral australiana es la más grande del mundo, y la estructura simple más grande creada por organismos vivos en todo el planeta. Incluso se puede ver desde el espacio exterior.

Encuentro de arrecifes
Los corales se dividen en 2 tipos: corales duros y corales blandos. Los corales duros son los constructores del arrecife. A medida que las colonias crecen a lo largo de cientos de miles de años, se unen con otras colonias y se convierten en arrecifes. La Gran Barrera de Coral no es un único arrecife, sino miles de pequeños arrecifes e islas de coral que bordean la costa noreste de Australia por 1,616 millas (2,600 km). Algunos arrecifes de coral han estado creciendo durante más de 50 millones de años.

Cena para dos
Mientras tanto, animales aún más pequeños (algas microscópicas llamadas zooxantelas) viven dentro del pólipo del coral. Estas algas utilizan la fotosíntesis para convertir la energía del sol en alimentos y oxígeno, lo que luego se comparte con el huésped. A cambio, el pólipo le proporciona a las algas un hogar resistente. Es una pareja formada en el cielo: los pólipos y las algas no pueden vivir separados.

¿Cómo crece tu jardín?
Cuando un pólipo de coral muere, su esqueleto se convierte en una superficie en crecimiento para pólipos nuevos. El coral crece lento y a diferentes ritmos según la temperatura del agua, la salinidad, la turbulencia y la disponibilidad de alimentos. Algunos corales, como los corales acropora y cuerno de ciervo, pueden creer hasta 6 a 8 pulgadas (15 a 20 cm) por año. Los corales grandes, como los corales estrella y de cerebro crecen más lento, por lo general, menos de 1 pulgada (2 cm) por año.

Hogar dulce hogar
Los corales son muy importantes para la biodiversidad de los océanos del mundo. A pesar de que cubren menos del 1% del suelo oceánico, los arrecifes proporcionan alimento y refugio a más del 25% de los peces del océano; hasta 2 millones de especies marinas. Y tienen un valor económico incalculable para las comunidades de todo el mundo a raíz del turismo y la recreación.

Buzos trabajando para recuperar el arrecife de coral

¡Tú También Puedes Ayudar a los Arrecifes de Coral!

¿Qué pueden hacer los humanos para ayudar a los corales marinos? Más de lo que crees. Donde sea que estés, puedes ayudar a los arrecifes de coral.

Conduce con inteligencia
Para proteger los arrecifes de coral, usa tu bicicleta (o comparte tu automóvil) para reducir la quema de combustibles fósiles como la gasolina que destruye corales haciendo los océanos ácidos.

Se astuto sobre el drenaje
Recuerda que todos los drenajes costeros conducen al océano. Mantén la pintura, el aceite de motor, el aceite de cocina, los suministros de limpieza y los desechos fuera de los drenajes. En su lugar, recicla o elimina estos productos correctamente.

Protege los arrecifes de coral
¡Los corales son frágiles y toman un largo plazo para crecer! Cuando practiques esnórquel o buceo, ten cuidado de no tocarlos, dañarlos o pararte sobre ellos.

Pon la contaminación en su lugar
Recoge la basura de playas, ríos, lagos o arroyos para mantener sanos los hábitats acuáticos de tu área. Comunícate con Ocean Conservancy para aprender sobre la limpieza de las playas en tu área.

Visita los siguientes sitios web
¡Ve cómo Disney está haciendo el mundo un lugar mejor para la fauna marina y hábitats, y las maneras creativas a través de la cuales también tú puedes marcar la diferencia.

Disney Conservation Fund (DCF)

Parque Disney's Animal Kingdom

Friends for Change

Ocean Conservancy

Disneynature

Perry Institute for Marine Science

“Del reino animal aprendí, y todos quienes lo estudien aprenderán lo mismo, un renovado sentido de hermandad con la Tierra y sus habitantes”. – Walt Disney

Horario

miércoles, 7 de diciembre de 2016

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  • Para obtener asistencia con tu visita a Walt Disney World Resort, llama al (407) 939-5277.
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